Scuttlarmåndag: Inget nytt under solen

Ordet scuttle associerar jag främst med att avsiktligt sänka ett skepp, men det betyder också ett sorts kolämbar av metall eller en grund korg, eller en hastig språngmarsch.

Det är dock inte från något av detta som ungdomsgängen scuttlers fick sitt namn. De härjade i Manchesters östra arbetarklassdelar samt i Salford från 1870-talet fram tills sekelskiftet.

En samtida social kommentator hade det följande att säga:

A scuttler is a lad, usually between the ages of 14 and 18, or even 19, and scuttling consists of the fighting of two opposed bands of youths, who are armed with various weapons.

Alexander Devine, Scuttlers and Scuttling: Their Prevention and Cure, Manchester, 1890
Scuttlare, 1890.

Scuttlers hade distinkta kläder, förstås, man måste ju genast se om någon är en del av ett gäng. Skorna hade mandelformad tå med mässingshätta och träsula; byxorna var utsvängda som på sjömansbyxor, dvs. fjorton tum runt knäna och tjugoen tum runt fötterna, och dessutom bars iögonfallande silkesscarfar. Alla hade också tjocka bälten med stora spännen.

Håret klipptes kort på sidorna och där bak, men de sparade ut långa pannluggar som kallades ”åsnepannluggar” eftersom de var längre på vänster sida och nedslickade över pannan mot vänster öga. Hade man keps bars den också på ett sätt som visade pannluggen. Tjejerna hade likaså skor med träsula, sjalar, samt långrandiga kjolar.

Låter inte en hel del av det här lite bekant ändå?

Hej igen, Wigan Casino. Tror inte Northern Soul-folket var medvetna om att deras stilattribut hade rockats redan hundra år tidigare, men vad fan, de använde iallafall inte sina bälten till att puckla på varandra.

Det gjorde däremot scuttlarna, vars bältesspännen ofta hade avbildningar av ormar, skorpioner, hjärtan genomborrade med pilar eller kvinnonamn. Old school tuffing-motiv rätt och slätt, alltså. De bar också alltid knivar, även om meningen i allmänhet inte var att döda, snarare att lemlästa och vanställa. Som om det vore mycket bättre.

Scuttles kunde bli rätt stora om det ville sig, och i maj 1879 beskrev the Gorton Reporter ett dylikt slagsmål med mer än femhundra deltagare. Själva fenomenet peakade dock inte förrän 1890, då fler ungdomar i Strangeways-fängelset (hej igen) satt inne för scuttlande än något annat brott.

JAMEN VILKA STILIGA OCH VÄLUPPFOSTRADE GOSSAR, DET VAR BÄTTRE FÖRR!

Ovan nämnda Alexander Devine försökte samma år peka ut några orsaker till varför scuttlers uppstod: för slappa föräldrar, för lite disciplin i skolan, moraliskt förkastlig literatur, samt monotonin i livet i slummen. Välbekant narrativ.

Vid sekelskiftet hade dock många gäng hunnit upplösas, eftersom många av de värsta slumområdena hade utrymts. Utöver detta hade ungdomsklubbar liksom välkända Salford Lads’ Club grundats, och en cool ny grej som hette biografen gav fredligare spänning i tillvaron.

Ja, och så futis, förstås. Ett av lagen som grundades var St Marks (West Gorton) Football Club, som sedermera skulle bli ett litet lag vid namn Manchester City F.C. Man City toppar Premier League i skrivande stund.

Reformerade huliganer var det, ja.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s